Actualizado hace: 4 horas 58 minutos
CIENCIA
AVANCES CON CÉLULAS

Los avances en la creación de órganos a partir de células madre, en el tratamiento del cáncer mediante la inmunoterapia y en la exploración espacial, son algunas de las noticias más destacadas del año.

Miércoles 25 Diciembre 2013 | 04:00

Por primera vez, científicos japoneses de la escuela de medicina de la Universidad de Yokohama lograron reproducir in vitro a partir de células pluripotentes inducidas (iPS) un fragmento de hígado humano que al ser trasplantado en ratones funcionó correctamente.
Esta técnica, que según los investigadores puede empezar a ensayarse en humanos de aquí a diez años, probablemente podrá aplicarse a los pulmones, los riñones o el páncreas y constituye un avance prometedor como alternativa a los trasplantes actuales, en los que escasean los órganos y que generan rechazo en el receptor. 
Mientras, investigadores europeos y estadounidenses crearon microrriñones y microcerebros humanos en el laboratorio, que también pueden ser utilizados para probar nuevas terapias o medicamentos con mayor fiabilidad que cuando se experimenta sólo con ratones.
Un equipo de científicos japoneses ha iniciado ya el primer ensayo clínico del mundo con humanos usando células madre iPS, consistente en extraer muestras de piel humana para generar células capaces de convertirse en tejido de retina que después será implantado en pacientes que sufren una degeneración macular asociada a la edad. 
 
>CÁNCER. En el tratamiento del cáncer, un nuevo tipo de fármacos, aún pendientes de aprobación y que permite al sistema inmunitario destruir las células tumorales, ha tenido éxito en algunos pacientes con metástasis, en lo que los expertos consideran el mayor avance en la lucha contra esta enfermedad en 15 años.
Asimismo, gracias a la terapia genética, investigadores estadounidenses consiguieron convertir las células de enfermos de leucemia y otros cánceres sanguíneos en agentes que atacan y destruyen las células tumorales, según varios estudios presentados en diciembre en la Conferencia Anual de Hematólogos de EE.UU.
El oncólogo español José Baselga, director médico del hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York, afirma que la inmunoterapia, la lucha desde el organismo contra el cáncer, es el gran avance que va a suponer “un cambio profundo” en la estrategia contra los tumores.
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