Actualizado hace: 56 minutos
EE.UU.
Astronautas reparan paneles solares durante peligrosa caminata espacial

Los astronautas Scott Parazynski y Douglas Wheelock repararon unos paneles solares en la Estación Espacial Internacional durante una peligrosa caminata, lejos de la escotilla de entrada y con el riesgo de sufrir descargas eléctricas.

Domingo 04 Noviembre 2007 | 20:27

Parazynski, el hombre encargado de la tarea más delicada, trabajó encaramado en una extensión de un brazo robótico de casi 30 metros de largo a sólo unos centímetros de distancia de los paneles, por los que pasaba una corriente de más de 100 voltios. Todo salió bien, sin embargo, durante la larga caminata, de 7 horas y 19 minutos, que duró 39 minutos más de lo previsto, y al final de la cual los dos astronautas tenían niveles muy bajos de oxígeno. Su pérdida fue la única incidencia de la salida al espacio, pese a que la NASA la tuvo que improvisar a última hora para arreglar los paneles, que sufrieron dos rasgaduras el martes, cuando eran desplegados. Para la Agencia espacial, su reparación era muy importante, pues sin ellos no podría haber continuado la construcción de la Estación, al no contar con suficiente energía para nuevos equipamientos, como el laboratorio europeo que llegará en diciembre a bordo del transbordador Atlantis. Parazynski, que es médico, salvó a la NASA del apuro con un trabajo de cirujano. “Están un poco lejos”, dijo Parazynski, que mide 1,85 metros, mientras se estiraba para alcanzar los cables que habían roto en dos puntos el material dorado del que están hecho los paneles. Mientras, el reloj corría y el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas) se lo recordó al equipo que daba vueltas alrededor de la Tierra. “El tiempo es algo esencial”, dijeron los controladores.
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