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Derechos Humanos

Militares ecuatorianos no se educarán en Escuela de las Américas

Miércoles 27 Junio 2012 | 13:38

Ecuador dejará de enviar a militares a la antigua Escuela de las Américas, una institución estadounidense donde se han entrenado soldados latinoamericanos acusados de violaciones de los derechos humanos, según dijo hoy su canciller, Ricardo Patiño.

Patiño hizo el anuncio en su cuenta de Twitter tras una reunión del presidente de Ecuador, Rafael Correa, con representantes de la organización no gubernamental SOA Watch, que ha pedido al país andino que suspenda su cooperación con esa escuela.
"Ecuador no enviará más a miembros de Fuerzas Armadas ni de Policía a la tristemente célebre ex Escuela de las Américas en Estados Unidos", escribió Patiño, quien también asistió al encuentro.
Con ello, Ecuador se une a Bolivia, Uruguay, Argentina y Venezuela, que también han cancelado el envío de militares y policías a la institución, según SOA Watch.
Patiño escribió en Twitter que la ex Escuela de las Américas "funcionaba en Panamá y ante denuncias de inculcar violación de derechos humanos cambió de nombre y de sede".
Ahora, dijo, "funciona en Georgia, (EE.UU.) y se llama Instituto del Hemisferio Occidental para Cooperación en Seguridad".
Lisa Sullivan, coordinadora para América Latina de SOA Watch, dijo esta semana a Efe que cada año unos 1.000 militares y policías latinoamericanos estudian en la escuela, de los cuales más de la mitad son de Colombia.
Ecuador envió el año pasado a 36, de acuerdo con los datos de SOA Watch, cuyos directivos llegaron a Quito para pedir al Gobierno que cese el programa.
Por la Escuela pasaron exdictadores latinoamericanos como Leopoldo Galtieri, José Efraín Ríos y Hugo Bánzer, el salvadoreño Roberto D'Aubuisson, vinculado por la Comisión de la Verdad de ese país a escuadrones de la muerte, y el exasesor de seguridad peruano Vladimiro Montesinos.
En total, 3.600 militares ecuatorianos han estado en sus aulas, incluidos oficiales de alto rango "que formaron parte de las prácticas represivas del Gobierno de León Febres Cordero", según SOA Watch.
La ONG argumenta que miles de latinoamericanos fueron torturados, violados y asesinados por soldados y oficiales entrenados en ese centro, creado en 1946 en Panamá.
Según cálculos de SOA Watch, ha formado a más de 65.000 alumnos, incluidos militares que participaron en los golpes de Estado contra Manuel Zelaya en Honduras en 2009 y contra Hugo Chávez en Venezuela en 2002, afirmó Sullivan.
Actualmente el congresista demócrata Jim McGovern impulsa un proyecto de ley en Estados Unidos para eliminar la financiación de la Escuela, que le cuesta al erario público unos 30 millones de dólares al año, según Roy Burgeois, el padre católico que fundó SOA Watch en 1990.
A eso se une la presión de los miembros de SOA Watch, que se manifiestan frente a las puertas de la base militar Fort Benning en Georgia cada noviembre en recuerdo del asesinato de seis jesuitas y dos mujeres en El Salvador el 16 de noviembre de 1989 a manos de integrantes del batallón Atlacatl, entrenado en la Escuela.

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