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PETROQUÍMICA
La refinería en El Aromo, la inversión o la ecología
BOSQUE Las montañas de Pacoche, conformadas por bosque seco y húmedo, son una zona protegida por una ordenanza municipal

La construcción del complejo refinador y petroquímico del Pacífico en el sitio El Aromo, en la zona rural de Manta, sigue motivando diversas posiciones.

Domingo 25 Mayo 2008 | 21:13

El principal cuestionamiento es la afectación que, se asegura, puede ocasionar en el bosque húmedo y seco de Pacoche, una zona protegida mediante ordenanza desde hace diez años. Agrupaciones ecologistas, los municipios de Manta y Montecristi, promotores turísticos y docentes universitarios se han mostrado en contra de que el proyecto se ejecute en una zona aledaña al ecosistema de Pacoche. Los dos cantones conformaron una mancomunidad para el manejo de una extensa área natural en la que se encuentran unas 20 comunidades. El alcalde de Manta, Jorge Zambrano, se opone a que la refinería se construya en El Aromo, aunque cree que pudiera buscarse otro lugar en Manabí, como el cantón Jaramijó. Cristóbal Toro, alcalde de Montecristi, recomienda que primero se conozca el proyecto. Para el prefecto, Mariano Zambrano, es necesario que los técnicos de Petroecuador muestren la propuesta antes de tomar alguna postura. Talleres Petroecuador realizará diez talleres para socializar el proyecto en comunidades cercanas a El Aromo. Busca que, al conocerlo, los comuneros sepan que no hay riesgo de contaminación. Los grupos ecologistas y la mancomunidad se adelantaron y desde hace dos semanas organizan reuniones para mostrar el peligro de esta obra para el bosque. El gobierno también ha tomado su posición. El presidente de la República, Rafael Correa, dijo que si en Manabí "no quieren" el proyecto lo harán en otro lugar del país. En su visita reciente a Ecuador, el secretario general de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, Abdalla Salem El Baldri, anunció que técnicos ecuatorianos serán enviados a Viena para que se formen en la construcción de refinerías y apliquen esos conocimientos en la nueva planta. La refinería más grande del pacífico Petroecuador y Petróleos de Venezuela (Pdvsa) decidieron aliarse para construir en Ecuador la refinería más grande del Pacífico. El sitio escogido es la provincia de Manabí. Una refinería convierte el petróleo en combustibles y otros productos. La petroquímica busca transformarlo, además, en materiales químicos como pesticidas, fertilizantes, telas y otros. En el caso de la planta que se pretende construir, se aspira a refinar unos 300.000 barriles diarios de crudo pesado. Para ejecutar el proyecto, debe crearse una compañía de economía mixta de la cual Petroecuador tendrá el 51 por ciento de las acciones y Pdvsa el 49 por ciento. El costo aproximado es de unos 6.600 millones de dólares. La primera piedra se colocaría el 2 de julio y a partir de entonces se empezaría a realizar los estudios. La construcción de la primera fase (refinería) requeriría seis años en los que, se estima, se emplearían unas 10.000 personas. Para ubicar el proyecto se ha considerado la ocupación de unas 7.000 hectáreas. Se asegura que a más de la refinería se ubicarían en la zona empresas que brindan servicios a este tipo de negocios. Venezuela tiene 15 refinerías en el exterior y sólo 5 en su territorio. Invierno y garúa, las dos estaciones En El Aromo hay dos estaciones al año: invierno y garúa. Cuando el resto de la Costa permanece seco, el bosque de Pacoche está bajo un manto de neblina y garúa. El proyecto de Monteverde Desde el año 2005 se anunciaba que en Monteverde, Guayas, se construiría la refinería. El gobierno asegura que si no será en Manabí el proyecto se realizará allá. PRECIO RÉCORD Esta semana el precio del barril de crudo alcanzó los 135 dólares, un valor récord para el hidrocarburo. PRODUCCIÓN Ecuador es el quinto productor de crudo en América, pero la capacidad de los pozos ha declinado entre el 8 y el 16 por ciento. IMPORTACIÓN En la última década Ecuador aumentó en un 12,7 por ciento la importación de derivados de petróleo. Pacoche está protegido por Manta y Montecristi El bosque de Pacoche está formado por remanentes de bosque húmedo y seco. En el año 1998 el municipio de Manta emitió una ordenanza en la que declara al bosque de Pacoche como área protegida. El municipio de Montecristi también declaró como protegidos al cerro de Montecristi y las zonas de influencia. Actualmente, el bosque y sus espacios cercanos, de unas 5.000 hectáreas, están incluidos en una mancomunidad cuya creación está en trámite. Involucra a las comunidades San Juan, San Mateo, Santa Marianita, El Aromo, Pacoche, Ligüiqui, San Lorenzo, Río Caña de Manta, Las Piñas, El Abra y Santa Rosa de Manta; Pile, Río Caña de Montecristi, Unión Patria, Las Pampas, La Solita, Las Cruces, San Bartolo y Río Manta en Montecristi. Alejandro Vera, coordinador del área productiva del comité técnico del manejo de los bosques, señaló que la mancomunidad promueve el desarrollo sustentable de los bosques seco y húmedo de los dos cantones. Especies El bosque de Pacoche, que se encuentra a una altitud de hasta 300 metros sobre el nivel del mar, tiene una diversidad de especies animales y vegetales. Se encuentra animales como mono aullador, guacharaca, loros, jaguares, venados, tigrillos y una variedad de pájaros. Entre los árboles hay higuerón, matapalo, catibo, samán, cedro; también se encuentran tagua, caña gadúa y toquilla. Julia Ávila, inspectora del bosque, manifestó que es necesario preservar este recurso pues es una fuente de vida silvestre y reserva de agua. Barrera contra desertización Según Tito Erazo, de la unidad de medio ambiente de la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí, el bosque de Pacoche, junto con el parque nacional Machalilla, es una barrera natural contra el avance de la desertización. "Se trata de un ecosistema frágil, vulnerable a los cambios climáticos, en el que se encuentran acuíferos", mencionó, al tiempo que señaló que podría verse afectada si se sobreexplota el recurso agua. En el año 1991 las zonas críticas de Manabí (en riesgo de desertización) representaban el 22,9 por ciento del territorio provincial. El petróleo y el ambiente La refinación de petróleo es una actividad que, a decir de quienes la cuestionan, causa mucha afectación al ambiente. Por un lado están las emisiones de gases que contengan azufre que, al mezclarse con las partículas de agua, causan lluvias ácidas. Por otro, se encuentra la demanda de agua. Tito Erazo, de la unidad de ambiente de la universidad Eloy Alfaro, indicó que por cada barril que se refina se utilizan 1.429 litros de agua en un solo proceso. El crudo puede pasar por múltiples procesos para obtener los diversos derivados del hidrocarburo. Joselías Sánchez, catedrático universitario, agregó que la operación de las refinerías necesita también energía eléctrica. Cuando la red de abastecimiento no es suficiente, se utiliza la generación térmica que también requiere de agua. Otra forma de contaminación puede ser la disposición de los desechos finales de la refinación, que podrían causar deterioro en el suelo. Petroecuador ha señalado que para la operación de la refinería se aplicarían las técnicas más avanzadas para los procesos, los más estrictos controles ambientales y tecnología de última generación para el control de emisiones, junto con amplios planes de mitigación ambiental. Durante la operación se aplicarán estándares vigentes de Europa para evitar daños al ecosistema. OPINIONES Fernando Donoso Responsable del proyecto En el proyecto se ha considerado zonas de amortiguamiento para el desarrollo de actividades como la ganadería, la agroindustria y la obtención de biodiésel”. Joselías Sánchez Catedrático universitario Lo que deberían hacer es repotenciar las refinerías que ya existen. Ni en el oriente, ni en Libertad ni en Esmeraldas las refinerías han sido fuentes de riqueza para el entorno”. Mariano Zambrano Prefecto de Manabí El Consejo Provincial impulsó el proyecto de la refinería en Manabí. Hay que dejar que los técnicos hablen y muestren el proyecto a la población”.
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