Actualizado hace: 19 horas 12 minutos
TENIS
Un nuevo reto
Rafael Nadal

El español Rafael Nadal afronta un nuevo reto, ganar por quinta vez consecutiva el torneo de Roland Garros y convertirse así en el primer jugador en la historia de esta competición que lo consigue.

Domingo 24 Mayo 2009 | 18:40

El español y Bjorn Borg (1978-81) han sido los únicos jugadores en ganar el título cuatro años seguidos, aunque el sueco ganó antes otros dos más (1974-75), pero la vida de Nadal está llena de retos, y prácticamente los ha superado todos. Es el campeón más joven de la Copa Davis, el primero desde Borg en ganar Roland Garros y Wimbledon el mismo año, y así una interminable serie de hitos que ha logrado sumar, a punto de cumplir solamente 23 años. No obstante, esta temporada es especial para él, porque afronta esta dura defensa como actual número uno del mundo y primer favorito, por primera vez. Son muchos sus compromisos porque de ganar en París, iría "a muerte" para hacerlo de nuevo en Wimbledon y después en el Abierto de EE.UU. y completar el Grand Slam. Así, 2009 podría quedar marcado en la historia del tenis como el año del Gran Nadal. Después de ganar Montecarlo, Barcelona y Roma, el Grand Slam de Tierra se cierra en París, y allí llega Rafa convertido un año más en el máximo favorito, incluso después de perder la final de Madrid ante el suizo Roger Federer. Rivalidad sana La rivalidad continúa, y el resultado de Madrid, cuando Federer cortó una racha de 33 triunfos sobre tierra del español, no ha hecho más que avivar la edición de este año de Roland Garros, donde el sólido juego de Rafa, con 105 victorias en arcilla y únicamente 5 derrotas, se enfrenta a las "nuevas armas" que Federer parece haber redescubierto. La pugna se remonta al 2005, cuando Nadal ganó su primer Grande. Entre él y Federer han ganado 15 de los últimos 16 Grand Slams (Djokovic se hizo con el Abierto de Australia en el 2008). En ese período Roger Federer se ha apropiado de nueve de esas joyas, y Nadal, de seis. Para Federer el reto es casi una pesadilla, porque intenta convertirse en el sexto jugador en ganar los cuatro grandes en su carrera, el primero desde Andre Agassi en 1999 (Donald Budge, Fred Perry, Roy Emerson y Rod Laver fueron los otros) y de hacerlo igualaría el récord de 14 grandes de Pete Sampras. Nicolás Lapentti Gómez juega mañana con Novak Djokovic. En damas no hay favoritas Cuando le preguntaron si hay un favorito para el Abierto de Francia de este año, Serena Williams no tardó en responder. "Claro, creo que Nadal probablemente es el gran favorito". Sin duda, el tetracampeón defensor español es el hombre a vencer. Pero, ¿qué hay de las mujeres? "No lo sé", dijo Williams, quien busca su tercer trofeo en Roland Garros. "Yo sólo vengo a jugar y a esforzarme". "Es muy difícil elegir a una", reconoció la misma campeona vigente Ana Ivanovic. Si una cuarta final consecutiva entre Nadal y Roger Federer parece posible, el partido decisivo entre las mujeres no se muestra predecible. Williams e Ivanovic han tenido problemas recientes en las piernas. María Sharapova regresó esta semana a la gira de una ausencia de casi 10 meses, y ayer entrenó en Roland Garros con una cinta blanca sobre el hombro derecho que le operaron.
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