Actualizado hace: 2 horas 53 minutos
Masiva participación marca elecciones en EE.UU.

Estados Unidos celebra hoy unas elecciones históricas en las que el demócrata Barack Obama aspira a derrotar a su rival republicano, John McCain, y convertirse así en el primer presidente negro del país. Las colas kilométricas son la tónica dominante desde las primeras horas de hoy en todo EE.UU., que además de elegir al sucesor del actual e impopular inquilino de la Casa Blanca, George W. Bush, renueva el pleno de la Cámara de Representantes, un tercio del Senado y 11 puestos de gobernador.

Martes 04 Noviembre 2008 | 15:19

La participación masiva ha provocado ya problemas con las máquinas de votación en estados como Nueva Jersey y Nueva York. "A las 7.30 de la mañana había votado ya tanta gente como al mediodía en el 2004", dijo John Ritch, un funcionario de un colegio electoral en Chappaqua, Nueva York, al diario The Wall Street Journal, en un reflejo del entusiasmo generado por estos comicios. Obama y sus correligionarios demócratas parten como claros favoritos en unas elecciones en las que esperan dar la vuelta al mapa político del país. El senador por Illinois ejerció su derecho al voto a primera hora de hoy en Chicago, acompañado de su mujer y sus dos hijas, Malia y Sasha, tras su último gran mitin ayer en Virginia, en una jornada agridulce que coincidió con la muerte de su abuela, Madelyn Dunham, a los 86 años en Hawai. "Voté", dijo Obama con un comprobante en la mano en el colegio electoral próximo a su residencia de Chicago. Su compañero de fórmula, Joe Biden, también madrugó para sufragar en compañía de su anciana madre. Los dos ejercieron el voto en una escuela de Delaware, el estado del senador, donde se registraban filas de varias manzanas. Obama y Biden se reunirán esta noche en Chicago para la que esperan sea una multitudinaria fiesta de celebración, aunque no sin antes realizar un último esfuerzo de campaña. El aspirante demócrata a la Casa Blanca prevé entrevistarse de manera informal con un grupo de votantes en Indiana, mientras que su compañero de fórmula participará en un último acto en Virginia. En el frente republicano, McCain votó esta mañana en Phoenix, en su estado de Arizona, y participará en varios mítines en los estados vecinos de Nuevo México y Colorado. "Vamos a trabajar duro hasta que cierren las urnas", dijo hoy en una entrevista con la cadena de televisión CBS, tras protagonizar ayer una gira frenética por siete estados del país, al cierre de la cual aseguró, con la voz quebrada, no se sabe si por el cansancio o la emoción, que se convertiría en presidente de EE.UU. Su "número dos", Sarah Palin, llegó a Alaska esta madrugada para votar en su ciudad de Wasilla y volará a Arizona a última hora para participar en la fiesta electoral republicana. El enorme interés suscitado por esta contienda era claro hoy en lugares como Ohio, el estado que dio la victoria a Bush en el 2004 y donde los votantes más madrugadores comenzaron a hacer cola más de una hora antes de la apertura de los colegios electorales. Las proyecciones señalan que la participación podría superar el 80 por ciento en el estado. Escenas similares se repetían en lugares como Virginia, contiguo a la capital, uno de los al menos ocho estados que ganó Bush en el 2004 y en el que la derecha estadounidense ve peligrar su reinado. Los observadores coinciden en que la victoria en algunos de esos estados tradicionalmente conservadores como Virginia, Colorado, Indiana y Carolina del Norte allanaría el camino a las ambiciones presidenciales de Obama. El senador por Illinois de 47 años disfruta de una cómoda ventaja en todos los estados en los que ganó el candidato demócrata John Kerry en las presidenciales del 2004. Los primeros colegios electorales se cerrarán en algunas partes de Indiana y Kentucky alrededor de las 23.00 GMT y durante las seis horas siguientes en los otros 48 estados del país y el Distrito Federal de Columbia (DC), Washington capital. En total, 153,1 millones de personas se han registrado para votar, el 73,5 por ciento de los mayores de 18 años y la cifra más alta desde que en 1920 se permitió el sufragio femenino, según un informe divulgado este fin de semana por la American University. Alrededor de 30 millones depositaron sus papeletas antes de la cita de hoy en los 34 de los 50 estados del país que permiten el voto por adelantado, una cifra récord.
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