Actualizado hace: 4 horas 54 minutos
Estados Unidos detiene sus compras de crudo

Washington.- El Gobierno de EE.UU. suspendió hoy bajo presión del Congreso las compras de crudo para llenar su Reserva Estratégica de Petróleo hasta finales de año, pese a que ha dicho que la medida hará poca mella en los precios. El Departamento de Energía dijo que dejará de comprar 13 millones de barriles de crudo que tenía previsto enviar en la segunda mitad del año a las cavernas salinas del Golfo de México, donde Estados Unidos mantiene su Reserva Estratégica.

Viernes 16 Mayo 2008 | 14:55

Eso significa que entre julio y diciembre el Gobierno se abstendrá de adquirir 76.000 barriles por día. Las compras hasta julio se mantendrán, pues los contratos ya están suscritos. Hoy también el ministro de petróleo de Arabia Saudí, Ali Al Naimi, dijo en una rueda de prensa en Riad que su país aumentó su producción en 300.000 barriles por día la semana pasada en respuesta a las demandas de sus consumidores. Rechazó, sin embargo, la petición formulada por el presidente de EE.UU., George W. Bush, de incrementar aún más el bombeo. Ambos anuncios llegaron el día en el que el crudo tocó de nuevo un máximo histórico, al cotizarse a cerca de 128 dólares por barril en el mercado de Nueva York, antes de retroceder hasta algo más de 126 dólares a media tarde. Las declaraciones de Washington y Riad moderaron la subida, pero aún así el valor del barril superaba en más de dos dólares su precio de ayer. Este repunte fue impulsado por la revisión de las previsiones del precio del oro negro por parte del banco de inversión Goldman Sachs, que ahora cree que, durante la segunda mitad del año, estará en un promedio de 141 dólares por barril, en lugar de su anterior cálculo de 107 dólares. El comportamiento de los mercados parece justificar la postura inicial de la Casa Blanca, que se había opuesto a la suspensión de las compras para la Reserva Estratégica con el argumento de que haría poca mella en los precios, pues se trata de volúmenes muy pequeños con relación al suministro mundial. El Gobierno de EE.UU. ha claudicado a regañadientes ante los congresistas, que escuchan el clamor de los votantes en un año electoral por el dolor que sienten cada vez que llenan el tanque de combustible. El precio del galón de gasolina (3,8 litros) se situó en una media de 3,78 dólares en Estados Unidos, donde la mayoría de la población depende del automóvil para ir al trabajo o al supermercado. La escalada de su valor ha mermado la confianza de los consumidores, que ha caído a su nivel más bajo desde 1980, informó hoy la Universidad de Michigan. El Congreso respondió el martes a las quejas de los estadounidenses, al aprobar el proyecto de ley que obliga a detener las adquisiciones para la Reserva Estratégica hasta que el precio del petróleo se mantenga como máximo en 75 dólares por barril durante tres meses. El Senado lo ratificó por 97 votos a favor y uno en contra, mientras que en la Cámara Baja el margen fue de 385 votos frente a 25. Ese nivel de respaldo, logrado gracias a que la mayoría de los republicanos abandonó a Bush, era más que suficiente para anular un posible veto del presidente. Con 702,7 millones de barriles, la Reserva Estratégica de Petróleo de Estados Unidos es el mayor inventario público de emergencia en el mundo. Ha alcanzado un 97 por ciento de su capacidad de almacenamiento gracias al empeño de Bush en dar a su Gobierno una herramienta para mantener sus actividades militares y estratégicas ante posibles interrupciones del suministro mundial. Al principio de su mandato, en 2001, contenía unos 540 millones de barriles. Bush solo abrió el grifo en 2005, cuando el Departamento de Energía sacó al mercado 11 millones de barriles después de que el huracán "Katrina" interrumpió la producción y el refino en gran parte de las instalaciones del Golfo de México. EFE
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