Actualizado hace: 24 minutos
Fertilidad en Europa aumenta cuando mujer trabaja

La tasa de fertilidad de las parejas europeas que conviven sin casarse o donde la mujer trabaja es más alta que la media. Así lo revela un estudio realizado por un grupo de expertos bajo la coordinación de Naciones Unidas y cuyas conclusiones son discutidas desde hoy en una conferencia internacional sobre los cambios demográficos experimentados en Europa en las últimas décadas.

Miércoles 14 Mayo 2008 | 09:28

"Antes, cuanto más alta era la participación de la mujer en el mercado laboral, menor era la tasa de fertilidad"; ahora "la fertilidad es mayor allí donde la participación femenina es más elevada", dijo Francesco Billari, director del Centro de Investigación Social de la Universidad Luigi Bocconi (Italia), al comentar hoy el resultado de la investigación. Asimismo, señaló que la fertilidad también sube "cuando la familia tiene un comportamiento menos tradicional", como en situaciones de convivencia sin matrimonio. Otro factor clave que estimula la decisión de tener hijos es el bienestar, que está subjetivamente asociado a la felicidad. "La felicidad tiene una relación positiva con la fertilidad. Existen pruebas de que los individuos más felices tienen más tendencia a intentar tener niños", explicó el experto. "La percepción de cómo los niños traen felicidad y satisfacción a la vida de una pareja tiene mucho que ver con sus intenciones en materia de fertilidad", agregó. De los estudios realizados para la conferencia, que abarcan a 15 países de Europa, se desprende que "la percepción de que los niños aportan felicidad es más fuerte en países donde hay una mayor compatibilidad entre trabajo y familia" y mencionó a Francia como ejemplo. "Los franceses tienen la impresión de que tener hijos no dañará su felicidad, sino que la aumentará", comentó. Todo esto indica un cambio profundo con respecto al comportamiento de las generaciones pasadas frente a la familia, puesto que antes "cuando los indicadores de desarrollo humano progresaban, la fertilidad bajaba". Ahora ocurre todo lo contrario y "cuanto mayor es el desarrollo humano, la gente tiene en promedio más hijos", de modo que "actualmente la mejor política familiar es el desarrollo económico y social de una nación", según Billari. Esto explica, por ejemplo, que los países nórdicos -donde las madres gozan de bajas de maternidad de un año como media, los hombres tienen derecho a una baja de paternidad de varias semanas y las políticas estatales favorecen a las familias- exhiban tasas de fertilidad superiores a la media europea. El estudio también evalúa el impacto en los hijos de la separación de una pareja. "No vivir con ambos padres hasta los 16 años tiene un impacto negativo en los niños durante toda su vida", explicó a este respecto el profesor de la Universidad de York (Reino Unido), John Hobcraft. Esos niños presentan "mayores niveles de depresión, son más pobres, tienen parejas menos estables, tienen más posibilidades de convivir que de casarse, así como de separarse de sus parejas", añadió el investigador.
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