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CRISIS ALIMENTARIA
Alza de gramínea causa nerviosismo entre productores

Los precios del arroz volvieron a registrar fuertes incrementos en el mercado internacional, lo que evidenciaría este año una crisis económica y social a nivel mundial.

Sábado 26 Abril 2008 | 22:01

El arroz tailandés se encareció ayer en un 45 por ciento hasta alcanzar un precio de 1.300 dólares la tonelada. Como respuesta, en Brasil, el Ministerio de Agricultura suspendió de manera temporal las exportaciones de arroz a fin de garantizar que el mercado local no se quede sin el grano. En Perú, Luis Zúñiga, presidente de la Convención Nacional del Agro Peruano, desestimó que pueda producirse una situación similar a la de Estados Unidos, donde las empresas comercializadoras han decidido racionar las ventas de arroz. Precisó que Perú consume 1'450.000 toneladas de arroz al año y la producción nacional es de 1'600.000 toneladas, mientras que la importación apenas llega a 70.000 toneladas. Sin embargo, el ministro de Agricultura, Ismael Benavides, expresó su preocupación porque el abastecimiento de arroz en el país se vea afectado debido al contrabando de este producto a países vecinos, como Colombia y Ecuador. El temor al desabastecimiento se trasladó a Reino Unido. Los dueños de algunos establecimientos británicos, especialmente los situados en los barrios de mayoría asiática, se sumaron a las restricciones de adquirir arroz. La principal compañía importadora, Tilda, informó a sus clientes que se venderá dos sacos de arroz por persona. En Japón, país con autoabastecimiento de arroz, las autoridades decidieron ayer retardar la compra de cereales que le exige la Organización Mundial del Comercio (OMC), hasta que este mercado logre estabilizarse. Esta medida, por lo pronto, genera intranquilidad en las empresas que se dedican a la exportación. BNF: apoyo deL gobierno frena ola especulativa El gerente de micro-crédito del Banco de Fomento (BNF) Alfredo Garzón, aseguró que la decisión del gobierno de vender en 25 dólares el quintal a los beneficiarios del bono de desarrollo humano, medida que se está ampliando otros estratos de la población, está logrando resultado en materia de control de precio del arroz. “Normalmente los especuladores hacen su agosto en abril, comprando grandes cantidades de la gramínea, crean escasez ficticia y comienzan a sacar el producto en precios de hasta de 45 dólares, por saco”, dijo y anunció que la próxima semana saldarán 50 mil quintales adicionales, para abastecer la demanda. Dijo que una vez que el costo del arroz se estabilice en 25 dólares, el gobierno se retirará del mercado, situación que se produciría en los próximos días con la cosecha que se vaticina como “muy buena”, concluyó. En España, los productores de arroz han descartado que se vaya a producir un desabastecimiento o restricciones a la venta de este cereal, pero algunas fuentes prevén un incremento de los precios de hasta un 40 por ciento. El director de la empresa arrocera Herba, Salvador Loring, ha afirmado que los precios para el consumidor final pueden incrementarse entre un 30 y un 40 por ciento en el 2008.
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