Actualizado hace: 14 minutos
CRISIS ALIMENTARIA
Subida de los precios del arroz obliga a restringir la venta en Estados Unidos
ALIMENTO Un cliente de Costco comprando ayer una bolsa de arroz en Mountain View, California

La subida global en los precios de la comida ha hecho que Estados Unidos sufra la peor inflación alimentaria en casi dos décadas y ha llevado a algunas grandes cadenas a restringir la venta de productos como el arroz.

Viernes 25 Abril 2008 | 22:17

La decisión adoptada esta semana por Wal-Mart y Costco es la primera señal palpable del impacto del encarecimiento de los alimentos en este país. Wal-Mart, que aplicará el "racionamiento" en las 593 tiendas Sam's Club, de las que es necesario ser socio, limitará la venta de bolsas de nueve kilos de arroz blanco a cuatro por cliente y día como respuesta, dijo, a las tendencias "de la oferta y la demanda". La compañía no ha explicado si el inusual paso es fruto de una escasez de los suministros o una respuesta a la creciente acumulación de arroz por parte de sus clientes, entre ellos restaurantes, en anticipación de que los precios sigan subiendo. Costco, otra cadena de venta en grandes cantidades con 534 tiendas alrededor del mundo, ha limitado la venta de bolsas de arroz a dos por cliente. "No creo que sea un problema de escasez, sino un aumento de las compras por parte de consumidores que creen que sí la hay y temen que los precios sigan aumentando", comentó a Efe Joseph Glauber, economista jefe del Departamento de Agricultura. David Coia, portavoz de la Federación de Arroceros de Estados Unidos, señaló también que no hay problemas de abastecimiento. El Departamento de Agricultura calcula que la producción de arroz en EE.UU. alcance los 8,3 millones de toneladas este año, un nivel que se ha mantenido estable durante los últimos siete ejercicios. La producción arrocera estadounidense representa sólo entre el 1,5 y el dos por ciento del total mundial, pero el país es el cuarto mayor exportador global, después de Tailandia, Vietnam e India. La mitad de la producción se ha destinado a la exportación, dado que el consumo doméstico no es lo suficientemente alto, pero si la demanda interna comienza a aumentar, ese porcentaje podría reducirse y contribuir a agravar la actual crisis. ECUADOR FIJa precio PARA exportación En Ecuador el Gobierno fijó en 31,25 dólares el precio del quintal de arroz de exportación, tras una reunión entre el ministro de Agricultura, Walter Poveda, y los representantes de los sectores industrial, productor y del Comercio, en Guayaquil. Para el efecto, las autoridades tomaron de referencia el precio de mercado internacional de la Bolsa de Chicago menos el cinco por ciento aplicado al producto ecuatoriano. La cosecha de invierno del arroz está por salir, por lo que “es necesario fijar los precios de sustentación, por cuanto habrá excedentes que permitan la exportación, con un valor referencial del mercado internacional", indicó Poveda. En los últimos 10 años, Ecuador ha exportado sus excedentes, por ello es prioritario homogenizar la calidad del arroz, tanto en la producción en campo cuanto en lo industrial, de tal manera que la oferta exportable no sólo se canalice hacia países vecinos sino a cualquier nación del mundo”, apuntó. En tanto, los productores arroceros de la zona de Charapotó, están muy esperanzados de que este año sus ganancias se multiplicarán, "a diferencia del año pasado que perdimos", indicaron Julio Benavídez y Mauricio Delgado, quienes ya están cosechando la gramínea.
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