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Espinoza: fin a la ATPDA puede exacerbar reacciones

El fin de las preferencias arancelarias (ATPDA) de EE.UU. a las naciones andinas "no sería bien recibida por los ecuatorianos" y podría "exacerbar las reacciones radicales", advirtió hoy la ministra de Relaciones Exteriores de ese país, María Fernanda Espinosa.

Jueves 07 Junio 2007 | 15:19

Espinosa, que realiza gestiones en Washington para que el Congreso extienda por dos años esas preferencias que expiran el 30 de junio, indicó además que Ecuador no considera la continuación del acuerdo con EE.UU. para el uso militar de la base aérea de Manta. "Ecuador respetará el acuerdo vigente que permite el uso de Manta por parte de EE.UU. hasta 2009", dijo Espinosa en una conferencia de prensa. "Estamos seguros de que no se usará el asunto de Manta para presionar a Ecuador en cuanto a las preferencias comerciales". "Más del 90 por ciento de los ecuatorianos se opone a la presencia de fuerzas militares extranjeras en nuestro territorio", agregó. "Esto no es un sentimiento contra Estados Unidos, es simplemente un sentimiento de soberanía nacional". Estados Unidos ha usado durante años la base aérea ecuatoriana de Manta, bajo un convenio que vence en 2009, para la observación y las operaciones contra el tráfico de drogas en la región andina. Las exportaciones ecuatorianas a EE.UU. bajo las preferencias comerciales andinas tienen un valor de más de 4.000 millones de dólares anuales, en su mayor parte por la venta de petróleo. Más de 350.000 ecuatorianos trabajan en industrias no petroleras que se benefician de esas exportaciones. Jeff Sheedy, presidente de la Asociación Textil Ecuatoriana, afirmó que más de un centenar de empresas estadounidenses contribuyen al empleo en Ecuador. Agregó que en su país "donde el esfuerzo contra la droga da frutos: los empleos allí creados no le cuestan un centavo al contribuyente estadounidense, y en Ecuador no hay plantaciones de coca". Bernardo Raversi, director ejecutivo de la Cámara de Comercio Ecuatoriano-Estadounidense, afirmó que el programa de preferencias comerciales "no es una concesión unilateral de EE.UU. a Ecuador". Explicó que "las materias primas que compra EE.UU. se exportan sin impuestos". La ministra Espinosa dijo que la ayuda de EE.UU. a Ecuador para la lucha contra las drogas ha disminuido sustancialmente, de 27 millones de dólares en 2001 a 7 millones de dólares en este período fiscal, y "cero para el período fiscal 2008". Ecuador, dijo la funcionaria, comparte y apoya el esfuerzo de sus vecinos Colombia y Perú para la ratificación de los acuerdos comerciales bilaterales que han firmado con Estados Unidos, "pero el interés ecuatoriano tiene sus propios objetivos". "Ecuador tiene una política económica que incluye ciertas protecciones para la producción nacional, específicamente en la agricultura", explicó. "Esto es similar a los subsidios agropecuarios que usa Estados Unidos". Espinosa, quien se reúne hoy con miembros del Congreso, dijo que en un encuentro reciente la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, le señaló "claramente" el respaldo de la administración Bush para la extensión de las preferencias comerciales.
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