Actualizado hace: 33 minutos
Petrobras interesado en biocombustibles en Ecuador

El presidente de la compañía brasileña Patrobras, José Sérgio Gabrielli, mostró hoy en Quito el interés de la empresa en ampliar sus operaciones en Ecuador, en especial en la distribución de biocombustibles y la exploración y extracción de crudo en el mar.

Viernes 01 Junio 2007 | 21:34

En una rueda de prensa, Gabrielli dijo que Petrobras discute con Petroecuador la posibilidad de crear una empresa mixta para la instalación de una red de gasolineras con biocombustibles, etanol o biodiesel, en Ecuador. Gabrielli advirtió que el proyecto sobre biocombustibles con Petroecuador, que se desarrolla por un acuerdo que firmaron ambas empresas el pasado 4 de abril, está en una fase inicial, de "preparación conceptual". Posteriormente, dijo, habrá que hacer "cambios en la producción agrícola, tecnología y logística" para poderlo poner en marcha. Además, Petrobras también podría estar interesada en una posible licitación del gobierno ecuatoriano para explorar "costa afuera" (offshore) en el golfo de Guayaquil, que es una opción que aún debe "estudiar para decidir si participa", indicó Gabrielli. Asimismo, para el próximo mes, Petrobras, junto con la compañía estatal chilena ENAP y la china SIPC, tienen que presentar una propuesta conjunta a Petroecuador para la posible explotación del yacimiento ITT (Ishpingo-Tambococha-Tiputini), el mayor de Ecuador. El ITT está enclavado en el Parque Natural Yasuní, la principal reserva de biodiversidad de Ecuador y en la que se encuentran los tres pueblos indígenas en aislamiento voluntario y no contactados que se considera que hay en el país. Por ese motivo, el gobierno, en una iniciativa encabezada por el ministro de Energía, Alberto Acosta, ha propuesto dejar el petróleo en tierra, si la comunidad internacional se compromete a entregar a Ecuador la mitad de lo que reportaría su explotación, una cifra que podría estar alrededor de los 350 millones de dólares al año. Esta cuestión ha creado diferencias dentro de la Administración ecuatoriana, en la que Acosta es el defensor de dejar el petróleo en tierra, mientras Carlos Pareja, gerente de Petroecuador, ha adelantado pactos para una eventual explotación compartida o una licitación abierta del ITT. De momento, Petrobras tiene previsto invertir en Ecuador 500 millones de dólares entre 2007 y 2009, 100 de ellos en el "Bloque 18" de la Amazonía, donde ya tiene una producción de 36.000 barriles de crudo al día. Los otros 400 millones estarían destinados a desarrollar el "Bloque 31", también en el Yasuní y que limita con el ITT, donde tiene pendiente desde finales del año pasado la licencia ambiental, que le permitiría iniciar los trabajos de las instalaciones para su explotación, que proporcionaría 40.000 barriles al día. El proyecto para el "Bloque 31", en el que Petrobras ya ha invertido 180 millones de dólares, es "novedoso" y "ambientalmente respetuoso", según Gabrielli, quien explicó que está basado en la tecnología "offshore", aplicada a la selva, con un manejo a control remoto, sin personal dentro del Parque Yasuní. Durante las horas que permaneció en Quito, Gabrielli se reunió con el vicepresidente de Ecuador, Lenin Moreno, que encabeza la Comisión de Desarrollo Amazónico, encargada del progreso sostenible de la región donde se encuentran las reservas de crudo del país. También se entrevistó con el ministro de Energía, Alberto Acosta, y el gerente de Patroecuador, Carlos Pareja, a los que manifestó el deseo de la empresa brasileña de "reforzar la integración de mercados energéticos en la región".
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