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Patiño comparece ante fiscalía para caso pativideos

El ministro de Economía de Ecuador, Ricardo Patiño, compareció el martes ante el principal fiscal del país para explicar su participación en un video secreto que generó acusaciones de irregularidades en un plan para renegociar la deuda externa del país.

Miércoles 30 Mayo 2007 | 20:01

El testimonio se enmarca dentro de una investigación del fiscal general sobre las denuncias por la aparición de Patiño en un video en el que se le ve haciendo comentarios ambiguos en febrero sobre los mercados de deuda, durante un encuentro con representantes de una firma consultora. La difusión del video generó acusaciones por presunta manipulación del mercado. La declaración de Patiño fue cerrada a la prensa y el caso podría llevar hasta dos años. Otra investigación del Congreso sobre el escándalo está perdiendo apoyo de los legisladores oficialistas y podría archivarse en las próximas semanas, según los propios congresistas. Patiño, quien compareció por ocho horas, dijo previamente que él ordenó la grabación del video del encuentro en un hotel de Quito para mostrar cómo algunas firmas querían manipular los mercados de deuda. Según el ministro, el video muestra al jefe de la firma de inversión Abadi & Co. proponiendo diseminar temores en el mercado de deuda para que el Gobierno se beneficiara con la venta de "Credit Default Swaps" (CDS), un tipo de seguro sobre los bonos. La firma, con sede en Nueva York, niega cualquier manipulación, diciendo que ofreció un plan de reestructuración de deuda amigable para el mercado al Gobierno del presidente Rafael Correa, que mantiene en alerta a Wall Street por sus intenciones de renegociar los pasivos del país. El martes, diarios locales mencionaron la posibilidad de que el video pueda hacer que algunos tenedores de bonos busquen ser compensados por Ecuador por una eventual manipulación, al tiempo que señalaron que la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC por sus siglas en inglés) podría tomar medidas. "Hay muchas bases legales para que los tenedores de bonos busquen compensación, pero otra cosa es probarlo," dijo a Reuters Alberto Ramos, analista de Goldman Sachs. "Tendrían que convencer a un juez de que el Gobierno manipuló al mercado y de que perdieron plata por ello," agregó. Los reportes locales se sustentaron en un informe de un servicio de noticias propiedad del Financial Times, que advierte que la cita no fue con el ejecutivo de Abadi & Co sino con funcionarios de bancos venezolanos que se habrían beneficiado de información privilegiada. Patiño, un economista de izquierda en el cargo desde enero, rechazó el reporte. "Estos sinvergüenzas del Financial Times se les ocurre inventarse algo para tratar de desprestigiar nuestra presencia a nivel internacional," aseguró el ministro. Un portavoz de la SEC evitó referirse a si había o no una investigación. La discusión de Patiño con un representante de Abadi & Co se produjo apenas días antes de que venciera un plazo clave de un cupón de bonos Global, que maduran en el 2030 y agrupan un capital de 2.700 millones de dólares, el 15 de febrero. Inicialmente, el Gobierno dijo que no pagaría el cupón a tiempo, pero luego dio marcha atrás y efectuó el pago, sumiendo a los mercados en una fuerte volatilidad. En un nuevo capítulo del escándalo, la Fiscalía General emplazó a Citigroup, el agente pagador de la deuda ecuatoriana, a que en 48 horas entregue la nómina de las personas y entidades que cobraron los 135 millones de dólares correspondientes a los intereses de los Global 2030 en febrero. "Este pedido del Fiscal General se enmarca dentro de las diferentes diligencias que se están realizando en la indagación previa abierta para investigar las supuestas irregularidades en la negociación y pago de los bonos Global 2030," dijo el organismo en un comunicado. Patiño ha indicado que el Citigroup ha rechazado pedidos similares previos, argumentando convenios de confidencialidad con los acreedores.
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