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Demandantes de Texaco dicen que ganarán juicio

Los demandantes en Ecuador de la petrolera estadounidense Texaco por supuestos daños en la Amazonía se declararon hoy optimistas por el desarrollo de la querella, que se tramita hace más de cuatro años en las cortes de esta nación andina.

Miércoles 23 Mayo 2007 | 14:52

El estadounidense Steven Donziger, abogado de los demandantes, aseguró hoy que el juicio que se instauró en la ciudad de Nueva Loja, en la Amazonía, "está entrando en la recta final". Según él, en unas dos semanas la Corte nombrará un perito para que durante 120 días laborables cuantifique "en dinero los daños" para presentarlo ante la Justicia. "Creemos que los daños son tan grandes que el juicio puede superar los seis mil millones de dólares", señaló Donziger, y anotó que presumen que el caso va a terminar este año en la fase de pruebas, por lo que el próximo deberá pronunciarse el juez. No obstante, aseguró que "Texaco está presionando mucho en las cortes para que los jueces no muevan el caso". "Tenemos mas de cuatro años en Ecuador y diez años desde el inicio del juicio en EE.UU. Sólo Dios sabe cuánta gente ha muerto en estos catorce años. Tengo la confianza de que vamos a ganar", señaló. Según Donziger, el caso "va bien debido a la muestra, porque en cada muestra de agua esta comprobada la contaminación, es decir, estamos ganando el caso. Creemos que hemos probado el caso", insistió en una rueda de prensa junto con Trudie Styler, esposa del cantante Styng y co-fundadora de la fundación Rainforest. Sin embargo, no descartó que el asunto se extienda, pues "aún si ganamos el caso, Texaco pueden apelar". Miles de colonos e indígenas de la Amazonía de Ecuador acusan a Texaco de haber contaminado las zonas de selva en que trabajó la multinacional entre 1964 y 1990, con el derrame de miles de litros de desechos y productos químicos perjudiciales para la salud y el ambiente. Texaco, que posteriormente fue comprada por la también petrolera estadounidense Chevron, defiende sus actividades en la Amazonía de Ecuador y asegura que, tras finalizarlas, hizo una limpieza eficaz de la zona, por lo que rechaza cualquier responsabilidad. Recientemente, el presidente de Ecuador, Rafael Correa, visitó zonas supuestamente afectadas por Texaco y ofreció su apoyo al Frente de Defensa de la Amazonía, que reúne a los afectados. Para Donziger, el juicio a la Texaco es "el caso legal de medio ambiente mas importante en el mundo", por lo que supone que atrae "los ojos del orbe", pues puede ser un precedente histórico. Para el abogado de los demandantes, Texaco, que, según dijo, tuvo ingresos por 194.000 millones de dólares en 2006, está en capacidad de emprender un trabajo de reparación ambiental en la Amazonía. "Esta compañía está bañada en plata (dinero), se está ahogando en su propia plata y tienen la capacidad de entregar (dinero) para la limpieza sin afectar sus finanzas", indicó. Styler se mostró hoy conmovida por todas las evidencias de los efectos de la contaminación que asegura vio en los últimos tres días en la Amazonía ecuatoriana. Según Styler, en las zonas donde hubo explotación petrolera hay índices tres veces más altos de incidencia de cáncer, lo que los pobladores del lugar lo atribuyen a los trabajos realizados en la zona y a los desechos tóxicos que hay en el sitio. Para Styler, lo que ha ocurrido en la Amazonía es un "genocidio" pues "se ha envenenado sistemáticamente" a las personas al contaminar su líquido vital: el agua. De su lado, Chevron, a través de un comunicado, deslindó hoy responsabilidades en el caso de contaminación. "Chevron dará siempre la bienvenida a personas de la comunidad internacional que visiten el Ecuador", dice el escrito. Ello porque "considera que si los visitantes analizan todos los elementos del caso encontrarán pruebas irrefutables de que Texaco Petroleum Company actuó de manera responsable y condujo un eficaz programa de remediación, cuando terminó su operación en 1990", dijo. "Mientras tanto, la compañía estatal petrolera ecuatoriana, Petroecuador, que ha sido la operadora exclusiva de los campos petroleros durante más de 17 años, tiene un deplorable historial de negligencia ambiental", señala.
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