Actualizado hace: 3 horas 50 minutos
Salud
El cordón umbilical contra el VIH/SIDA

En 2015 comenzará el primer ensayo clínico del mundo para evaluar el uso terapéutico de la sangre del cordón umbilical en pacientes con VIH enfermos de cáncer en la sangre, la médula ósea o los ganglios linfáticos.

Domingo 23 Noviembre 2014 | 14:55

El estudio, que cuenta con el apoyo de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) y la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia, estará liderado por Rafael Duarte, miembro del Instituto Catalán de Oncología.
Este ensayo pionero, que pretende curar el cáncer y erradicar el VIH con un solo trasplante, recurrirá a la sangre del cordón umbilical con una mutación genética, la variante CCR5 Delta 32, que parece conferir resistencia natural a la infección por VIH.
En este sentido, Rafael Matesanz, director de la ONT, destaca la trascendencia de este avance científico que “puede abrir nuevas vías para la curación del sida”. 
Identificación. Esta entidad se encargará de identificar los cordones con las características necesarias para realizar el ensayo clínico pues, además de presentar la mutación genética mencionada, tienen que poseer una elevada celularidad.  
“Si tenemos en cuenta que solo el 1% de los cordones presenta esta mutación, esperamos poder identificar alrededor de 200 unidades, que se pondrán a disposición de los pacientes que puedan participar en este estudio en sus diferentes fases’, explica Matesanz.
Paciente de berlín. El primer caso de curación del VIH es el del conocido como “paciente de Berlín”. Se trata de un ciudadano estadounidense con VIH y leucemia que, en 2008, se sometió a un trasplante de médula ósea de donante no emparentado, cuyas células madre sanguíneas presentaban la variante genética CCR5 Delta 32. Varios años después del trasplante y tras haber suspendido por completo la terapia antirretroviral, el paciente de Berlín sigue sin VIH lo que, a juicio de los expertos, indica que esta estrategia podría ofrecer una curación a largo plazo.
Otro caso. Pero el caso del paciente de Berlín podría no ser el único. De hecho, el pasado año, un equipo multidisciplinar del Instituto Catalán de Oncología, en colaboración con el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y el Banco de Sangre y Tejidos de Barcelona (España) consiguió algo similar con un paciente con VIH que padecía un linfoma.
Aunque se consiguió eliminar el virus de su cuerpo, “no se puede hablar formalmente de curación del VIH porque falleció tres meses después del trasplante debido a su enfermedad”, señala Javier Martínez, virólogo del IrsiCaixa.
“Quienes conviven con el virus deben medicarse de por vida y, si se retiran los fármacos,  el virus se reproduce”, subraya.
En este sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS) explica que el VIH es un virus que ataca al sistema inmunitario y así debilita la vigilancia y defensa contra las infecciones y algunos tipos de cáncer. 
A medida que el virus destruye las células inmunitarias y altera su función, la persona infectada se va volviendo gradualmente inmunodeficiente.
Asimismo, la OMS afirma que el VIH se puede combatir mediante una politerapia que comprenda tres o más antirretrovíricos. “Aunque no cura la infección por VIH, el tratamiento antirretrovírico “permite a las personas afectadas llevar una vida sana y productiva”.  
Así gracias a los fármacos la infección por VIH, que hace años era una sentencia de muerte, hoy se ha convertido en una enfermedad crónica.
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