Actualizado hace: 8 horas 44 minutos
Rice pidió extensión del ATPDEA

La secretaria de Estado de EEUU, Condoleezza Rice, pidió hoy la extensión por un año de la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas y Erradicación de Drogas (ATPDEA, en inglés) para Perú, Colombia, Ecuador y Bolivia.

Miércoles 06 Diciembre 2006 | 17:55

En una carta dirigida al presidente del Comité de Finanzas del Senado, el republicano Charles Grassley, Rice insta a que esta misma semana se renueve esa normativa que permite que la mayoría de las exportaciones de esos cuatro países entren en EEUU libres de aranceles y que, en principio, vence el próximo día 31. La divulgación de la carta se produce en momentos en que los republicanos realizan la última semana de sesiones de la legislatura actual, antes de ceder el control del Congreso a los demócratas en enero próximo, tras su triunfo en las urnas el mes pasado. No está claro si el Congreso tendrá tiempo de llevar a votación la prórroga de la ATPDEA pero grupos cívicos y representantes de los países afectados han llevado a cabo una campaña de presión para lograrla. Los cuatro países andinos "son aliados claves de EEUU en la lucha contra las drogas", señala la jefa de la diplomacia estadounidense en la misiva que envió a Grassley. Si el Congreso deja vencer el ATPDEA a finales de este año "minaría nuestros esfuerzos para reemplazar el comercio ilegal de coca con crecimiento económico legítimo en los Andes", precisa Rice. "También debilitaría nuestros esfuerzos para promover la estabilidad en una región estratégica que afronta numerosos retos", añade. La secretaria de Estado argumenta que existe preocupación, entre otras razones, porque una posible cancelación de las preferencias arancelarias de la ATPDEA sería "perjudicial para el comercio entre EEUU y nuestros socios andinos". Rice insta en la misiva a Grassley a que tenga en cuenta esas preocupaciones y reitera que en su opinión "una extensión de un año sería lo más beneficioso" para los intereses de EEUU y de los países andinos. La extensión de las preferencias debe ser aprobada primero por el Comité de Finanzas del Senado y el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, y después por los plenos respectivos. Ministros y otros responsables políticos de algunos de los países afectados se han desplazado a Washington para buscar apoyos en el Congreso con vistas a conseguir la renovación de las preferencias arancelarias. Para ello, el gesto de Rice es fundamental, sobre todo porque la secretaria de Estado "reconoce el enorme daño que se haría" a las economías andinas -mediante la pérdida de decenas de miles de puestos de trabajo- si no se prorroga la ATPDEA, explicó a Efe el embajador de Ecuador en EEUU, Luis Gallegos. Según el diplomático, hay que destacar de forma especial el hecho de que Rice reconoce también "los esfuerzos de la lucha contra las drogas" que se realiza en esos países. EFE
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