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Internacionales
Los tailandeses rinden homenaje a la diosa del agua al acabar el monzón

Miles de tailandeses iluminaron hoy sus ríos, canales e incluso pequeños estanques con cestas de flores y velas para homenajear a la diosa del agua y a Buda durante la fiesta del "Loy Kratong", con motivo del final del monzón.

Lunes 02 Noviembre 2009 | 11:53

Este popular festival se celebra durante la luna del duodécimo mes lunar, que suele caer en noviembre, cuando las copiosas lluvias caídas durante los meses anteriores han hecho que suba el nivel de las aguas.
"Por la tarde elaboramos, con hojas de platanero, cestas que adornamos con flores, tres barritas de incienso y una vela", explicó a Efe Somchai, estudiante de la Universidad de Chulalongkorn, en Bangkok.
Muchas cestas tienen forma de loto, la flor ligada a Buda, al que también dedican las tres barritas de incienso.
Al caer la noche, encienden las velas y el incienso y depositan las cestas sobre las aguas, con unas monedas en el interior para atraer la buena suerte.
"Aunque, como en casi todos los sitios, siempre hay algún espabilado que se encarga de robar las monedas", espetó Somchai.
"Loy" significa flotar en tailandés, mientras que "Krathong" es como llaman a la cesta elaborada con hojas de platanero.
Los orígenes del ancestral festival se remonta a las ceremonias de reverencia a Vishnu o la diosa del agua, llamada en tailandés Phra Mae Khongkha.
Esta fiesta comenzó a celebrarse en el siglo XII en lo que hoy es Tailandia durante el reino de Sukothai, cuando la ceremonia se adaptó para honrar también a Buda, cuya religión ya era mayoritaria en la región.
Durante esta festividad se celebra un concurso de belleza en honor de Noppamas, la princesa de Sukothai que, según la leyenda, inició esta festividad al depositar una cesta de plátanos con flores, velas e incienso en un río.
En la Universidad de Chulalongkorn, las candidatas del certamen, sentadas sobre tronos, encabezan una procesión formada por jóvenes disfrazados o ataviados con trajes típicos.
Los grupos, que portan el retrato del rey de Tailandia, Bumibhol Adulyadej, representan canciones y bailes durante el concurso.
Antes, durante la noche de Loy Krathong, el cielo se llenaba de globos que flotaban en el aire con una vela en el interior, pero hace unos años las autoridades prohibieron esta tradición porque a menudo causaban incendios al caer sobre viviendas de madera.
Actualmente, el problema es de carácter medioambiental, ya que muchas cestas, fabricadas algunas con materiales artificiales, quedan flotando en las aguas porque los equipos de limpieza no dan abasto.

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