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DÍA MUNDIAL
La falta de agua potable causa 1,6 mills. de muertes
NECESIDAD Tania Cerezo utiliza una bomba para extraer agua ante la falta de líquido por tubería en la ciudadela municipal

La falta de acceso al agua potable y a un saneamiento adecuado provoca 1,6 millones de muertes al año, la mayoría entre niños menores de cinco años, según un informe presentado en el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

Domingo 22 Marzo 2009 | 20:51

Con motivo del Día Internacional del Agua, la experta de la ONU para el Derecho al Agua y al Saneamiento, Catarina de Albuquerque, señaló que "el acceso a mejores servicios de saneamiento sigue siendo una promesa incumplida para casi el 40 por ciento de la población mundial". Para ilustrar esto, indicó que el 23 por ciento de la población mundial defeca al aire libre, una práctica que "pone en peligro la salud de toda la comunidad porque aumenta las enfermedades diarreicas, incluido el cólera, así como las infecciones por gusanos y la hepatitis". Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) recogidos en el informe, "el acceso a un mejor saneamiento disminuiría en un 32 por ciento las enfermedades diarreicas". Además, mejoraría los niveles de asistencia a la escuela, ya que estudios internacionales estiman que las patologías vinculadas a la falta de agua apta para el consumo y de servicios de saneamiento causan la pérdida de 443 millones de días de clases al año. Asimismo, mejorar esta situación contribuiría a eliminar las situaciones en las que se prohíbe a las niñas ir a la escuela por falta de servicios higiénicos reservados para mujeres. A todo esto se suma que resolver este problema tendría un impacto económico positivo en regiones muy pobres del mundo. Ello es así debido a que, por ejemplo, "el coste del tratamiento de las enfermedades diarreicas representa el 12 por ciento de los presupuestos nacionales en materia sanitaria en África subsahariana", precisó De Albuquerque. "En total, los posibles beneficios económicos de invertir en agua y saneamiento podrían ascender hasta 38.000 millones de dólares al año" a nivel mundial, subrayó la experta. EL MUNDO EN ALERTA ANTE UNA FUTURA ESCASEZ El mundo puede estar a punto de enfrentar una "verdadera catástrofe relacionada al agua dulce" si no se cambian la manera como se administra y consume este recurso, afirmó el director general de la Unesco, Koichiro Matsuura. "Esa alerta es urgente ahora más que nunca. Tras décadas de inacción, los problemas que enfrentamos son enormes", aseguró Matsuura en Estambul (Turquía), al presentar el Tercer Informe de la ONU sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo. Según el documento, presentado en el V Foro Mundial del Agua, que se publica cada tres años para evaluar el estado global de los recursos de agua dulce, en el 2030 el 47 por ciento de la población mundial vivirá en zonas donde la presión ejercida sobre los medios hídricos será muy intensa. África enfrentará la situación más alarmante, donde entre 75 y 250 millones de personas se verán afectadas por una mayor escasez de agua recurrente del cambio climático de aquí a 2020. Los expertos de la ONU atribuyen las dramáticas estimativas a una suma de factores, encabezada por el crecimiento demográfico, que resulta en una mayor demanda por alimentos y energía. "La población mundial, estimada en seis mil 600 millones de personas, sigue creciendo a un ritmo de 80 millones por año. En los últimos 50 años, las extracciones de agua dulce se han triplicado y la superficie de tierras de regadío se ha duplicado", señaló el estudio. menos del 50% Según técnicos de la CRM, apenas un 50 por ciento de la población manabita se sirve de agua potable en sus domicilios. en manos de la crm En año 1962 fue creada la CRM para ejecutar obras hidraúlicas en la provincia. La intención es servir de líquido a la población.
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